12살 행복한 달팽이느려도 괜찮아. 나만의 속도로 세상을 배운다

  979-11-5877-083-9  04810
2019-03-10|140×210|무선|208쪽|12,000원
한국문학, 에세이
12살 소녀인 작가 전여진이 일상을 통해 배운 바를 담담히 적은 에세이. 보통의 아이들과 달리 자신만의 생활 방식으로 세상을 배우는 당찬 모습은 어른들이 보아도 감탄할 만하다. 달팽이처럼 느려도 자신만의 속도로 세상을 배우기 때문에 괜찮다고 하는 작가가 세상에 파동을 일으키는 돌멩이가 되고 싶은 바람을 이룬 첫걸음이 바로 이 책이다. 특히 엄마가 쓴 《책 읽어주는 엄마와 작가 된 12살 딸의 기록》과 함께 읽으면 같은 사건을 바라보는 모녀의 차이에서 또 다른 재미를 느낄 수 있을 것이다.

나답게 산다는 게 무엇일까?

“우리는 다르게 살아가는 생물이다. 나와 엄마가 다르듯이. 쌍둥이라고 해도 각자의 생각은 다르다. 그렇기에 내가 느낀 것이 독자가 느낀 것과 다를 수 있다. 이해해주셨으면 좋겠다. 우리는 원래 다른 생물이니까.”

《12살 행복한 달팽이》는 ‘나 자신으로 살기’가 삶의 목표인 초등학생 작가 전여진이 온전한 나다움을 위해 치열하게 고민하고, 신속하게 도전하며, 처절하게 시행착오를 겪었던 이야기를 모은 책이다. 보통의 아이들과 달리 자신만의 생활 방식으로 세상을 배우기 때문에 주변의 우려를 사지만, 달팽이처럼 느려도 자신만의 속도로 세상을 배우기 때문에 괜찮다는 당찬 모습이 어른들에게도 깊은 감명을 준다.

다름과 틀림을 구분하지 못하고 지역, 계층, 성별 등 다양한 형태의 차별과 혐오가 증가하는 요즘 현실에서 이 책이 주는 울림은 깊다. 글을 읽으면서 때로는 어른 같은 성숙함을, 때로는 아이다운 천진난만함을 발견하다 보면, 작가의 말처럼 우리가 서로 다르다는 것을 이해할 수 있게 될 것이다.

 

생각이 자라는 아이

“원래대로였다면 방학이 끝나기 전에 싸우는 게 맞는 전개였겠지만, 이번 봄방학에는 조금 다른 전개가 있었다. 친구와 다이소에 가다가 조금 싸웠다. 그러나 이번에 다른 점이 하나 있었다. 나와 의견이 다르고 생각이 다르다고 속으로 친구에게 화를 내다 뛰쳐나가지 않았다. 대신 친구와 이야기했다.”

동물과 책을 좋아하고 꾸준히 글을 쓰는 작가의 모습은 다른 아이에 비해 조숙하게 보인다. 하지만 글 곳곳에서 드러나는 모습과 직접 그린 삽화를 보면, 여느 소녀와 다를 바 없다. 친구들과 싸울 때도 있고, 다소 억지를 부릴 때도 있지만, 한 가지 확실한 사실은 언제나 생각이 자라고 있음을 보여준다는 것이다.

정답을 외우기 바쁜 요즘 아이들은 지식이 많지만 생각은 크지 못한 경우가 많다. 캥거루족이라는 말이 생길 정도로 성인이 되어서까지 자립하지 못하는 것을 보면, 아이일 때부터 스스로 생각하는 훈련을 할 필요가 있다. 이 책에 나오는 좌충우돌 에피소드들이 요즘 아이들에게 좋은 본보기가 될 것이다.

 

저 공부 안 해요

“지금까지 글을 매일 쓸 수 있었던 이유는 여러 가지가 있다. 하지만 그중에서도 시간이 많았다는 점이 가장 큰 부분을 차지하는 것 같다. 학원에 다니지 않고, 집에서 따로 공부한 적도 없다. 그 시간에 책을 읽고 사색하며 생각해 볼 수 있었던 것 같다.”

공부에 관한 홍보지를 나눠주는 사람에게 “죄송한데요… 저 공부 안 해요”라고 말했다는 작가를 보고 엄마가 “‘공부 안 해요’ 말고 ‘인생 공부해요’가 더 좋지 않았을까?”라고 조언하는 장면이 이 책이 지닌 매력을 잘 보여주는 사례다. 작가 전여진의 이야기가 색다르면서도 눈길을 떼려야 뗄 수 없게 만드는 이유가 바로 인생 공부를 하는 것이기 때문이다.

세상에서 낙오되는 것에 대한 두려움에 ‘어쩔 수 없다’며 아이들에게 학업을 강요하고 있지만, 그것이 진정한 행복을 보장해주지 못한다는 것을 이미 알고 있지 않은가? 책을 읽고 사색하며 인생을 공부하는 작가의 모습이 아이들에게 진정한 행복을 맛보게 할 실마리를 제공할 것이라 믿는다.

 

세상이라는 수면에 던지는 돌멩이

“이 책은 세상이라는 수면에 던지는 돌멩이다. 돌멩이가 크든, 작든, 수면에 던져진 돌멩이는 파동을 일으킨다. 이 책으로 세상에 파동을 일으키는 사람이 되고 싶다. 작은 파동이던, 큰 파동이던 상관 없다. 아무리 작은 파동이라도, 퍼지고 퍼지며 세상을 바꿀 수 있다. 내 돌멩이가 파동을 일으키기를 간절히 소망한다.”

작가 전여진이 세상에 파동을 일으키는 돌멩이가 되고 싶은 바람을 이룬 첫걸음이 바로 이 책이다. 어린 나이에 책을 써서 작가 되었다는 사실 자체만으로도 이미 큰 파동을 일으킨 돌멩이지만, 《12살 행복한 달팽이》에 오롯이 담긴 진심은 읽는 사람의 마음에 깊은 울림을 준다.

특히 작가의 엄마가 육아의 성장과 실패를 마음대로 오리고 붙인 12년의 보고서로 쓴 《책 읽어주는 엄마와 작가 된 12살 딸의 기록》과 함께 읽으면 같은 사건을 바라보는 모녀의 차이에서 또 다른 재미를 느낄 수 있을 것이다.

들어가는 글

 

1. 내가 사랑하는 것들

길고양이와 사랑과 헤어짐 | 친구와 우정 | 미르와 퍼클이와 피요

 

2. 도전과 경험

학생회장 선거 | 과학 탐구 실험 대회 | 글쓰기 작가 되기 | 아픈 실패 | 할 수 있어!

 

3. 작은 책, 큰 세상

책 속에 담긴 이야기 | 더 큰 꿈을 품다 | 혼자만의 시간 | 꽃보다 책 | 책이라는 이름의 로또

 

4. 사랑하는 가족

가족과 행복의 상관관계 | 내 삶의 울타리 | 가족의 소중함 | 후회와 반성 | 작지만 소중한 추억들 | 감사합니다

 

5. 나를 만든 조각

시간 많은 사람이 시간을 아껴 쓴다 | 하루가 모여 인생이 된다 | 상처 주지 않고 상처받지 않기 | ‘아니요’를 듣고 ‘아니요’를 말할 때

 

6. 나는 세상으로부터 배운다

12년을 살아보니 | 세상에 감사하기 | 가치 있는 삶을 위하여 | 과거가 모여 현재, 현재가 모여 미래 | 꿈이 없어도 괜찮아

 

마치는 글

전여진

‘나 자신으로 살기’가 삶의 목표인 초등학생이다. 2018년 7월 매일 2.5페이지의 글을 쓰며 책을 집필했고, 쓰다 보니 책이 되었다. 첫 책인 《12살 행복한 달팽이》는 배움을 모토로 한 책이다. 자연에서의 배움, 도전에서의 배움, 책으로써의 배움을 삶의 이야기에 심도 있게 녹여 술술 잘 읽히도록 썼다. 종이컵을 자세히 보면 그 끝부분이 돌돌 말려 있는데, 얼핏 보면 쓸모가 없어 보이지만 의외로 하나부터 열까지 먹는 사람을 위해 배려한 장치다. 종이컵을 겹쳤을 때 꺼내기 쉽도록 해주고, 무언가를 마실 때 흐르지 않도록 해주며, 날카로운 단면에 베이지 않게도 해준다. 종이컵이 구겨지지 않도록 지탱하고, 젖어 흐물흐물해지지 않도록 방수 처리도 되어 있다. 작가는 이 종이컵처럼 집단에서 가장 눈에 띄고 특출한 사람보다는 조용하고 세심하면서도 자신의 삶의 작은 요소 하나하나가 다른 사람에게 도움이 되는 삶을 살고 싶다. 그런 삶이 되기 위해 한 글자씩 써 내려간 것이 바로 이 책이다. 책과 독자의 만남은 곧 작가와 독자의 만남이기에 부디 이 책을 읽는 순간이 무릎을 탁 칠 정도로 신선한 만남이 되기를 바란다.

위로가기 위로가기